SPÉCIAL NEIGE

Une montagne multifacettes

 

Le territoire des Alpes-Maritimes est celui des contrastes
les plus singuliers. D’un instant à l’autre, le regard passe
de l’horizon azur aux blancs sommets. Derrière cette forteresse montagneuse se cache l’un des plus beaux
terrains de jeu de France.

PAR MELISSA MARI

 

 

Elles trônent depuis toujours au-dessus de nos têtes, recélant des trésors longtemps convoités, mais jamais apprivoisés. Les montagnes des Alpes du Sud sont à nulles autres pareilles, et c’est ce qui nous fait les aimer. Au début du siècle dernier, alors que la villégiature hivernale battait son plein sur la côte, l’environnement de montagne commençait tout juste à dévoiler ses potentialités. Les disciplines pratiquées sur la neige, venues des pays scandinaves, ne tardèrent pas à intriguer les montagnards les plus audacieux de nos contrées. Des précurseurs tels que le chevalier Victor de Cessole, connu pour ses nombreuses ascensions, et le guide de haute montagne Jean Plent, parmi les premiers à chausser des « skis », ont ainsi ouvert la voie à ce que l’on appelle aujourd’hui les sports d’hiver. Les cimes, encore vierges de toute activité économique, commencèrent à intéresser les instances départementales. Ainsi sont nées, dans le haut-pays, les premiers espaces de pratique. Thorenc, Peïra-Cava et le village de Beuil devinrent les pionniers pour l’accueil des adeptes de ces tous nouveaux sports « de neige ». Patinage, luge et ski nordique étaient alors légion. Ce n’est qu’à partir de 1920 que le ski dit « alpin » s’imposa, avec un matériel plus perfectionné, favorisant le développement croissant de stations de ski modernes, entre 1930 et le début des années 1970.

© ADELINE DEYCARD/ SOPRESS

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N°18 - JANVIER - MARS 2019

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